バスケットボールの歴史は、カナダ人のジェームズ・ネイスミスという一人の体育教官によって始まりました。

1891年の夏、アメリカ・マサチューセッツ州の国際YMCAトレーニングスクールで体育部の教官をしていたネイスミスは、冬になると学生のスポーツ意欲が低下していることに気づき、ゲーム性のある新しいスポーツを考案しようとしました。

アメリカンフットボールやサッカーなど人気スポーツの要素を採り入れ、ボールを使ったスポーツにすることを決め、安全性を考えて選手同士が接触しないこと、ボールを持ったまま走らないことなどを基本ルールとして、ゴールを高い位置に設置した箱に入れるスポーツを考え出しました。

ゴールを高い位置に設置するアイデアは、ネイスミスの少年時代の遊びをヒントにしました。

最初はゴールに箱を取り付けるつもりでしたが、桃を入れる籠が代用され、これが「バスケットボール」の語源となっています。

プレイヤーの人数などルールは時代によって変わりましたが、ゲームの基本はネイスミスが考案したものとほとんど変わっておらず、ゴールの高さも桃の籠を設置した時の10フィートと当時のままです。

全米から世界に広がったバスケットボール

バスケットボールは次第に人気を集め、やがてアメリカの各地で行われるようになり、YMCAを通じて世界各国へ広がっていきました。

1904年に開かれたセントルイスオリンピックでは公開競技に採用され、1936年のベルリンオリンピックから男子競技の正式種目に採用されました(女子は1976年のモントリオールオリンピックから)。

さらにアメリカでは、第二次世界大戦直後の1946年に男子プロバスケットボールリーグ(BAA)が創設され、1949年にはNBAが誕生しています。

1990年代にはマジック・ジョンソン、マイケル・ジョーダンなどのスター選手が登場し、バスケットボールの人気を大いに高めました

日本のプロバスケットリーグの誕生

日本では1908年にYMCAを通じて紹介され、国内に広められました。

1930年には日本バスケットボール協会(JABBA)が設立され、普及活動を行うとともに、競技のレベルアップを図りました。

大学や実業団でバスケットボールリーグが結成され、2005年には日本初のプロリーグ「bjリーグ」が発足しましたが、ナショナル・バスケットボール・リーグ(NBL)と2リーグが並立する形でリーグ戦が行われていました。

しかし国際バスケットボール連盟(FIBA)からの要請で、2016年9月、NBLとbjリーグを統合し「ジャパン・プロフェッショナル・バスケットボールリーグ(Bリーグ)」が誕生しました。

まとめ

一人の体育教師によって考案されたバスケットボールは、今や世界各国で親しまれており、プロリーグも世界中で発足しています。

個性的な選手が集まるバスケットボールリーグは、見どころもいっぱい。

一度会場でスピード感と迫力あるプレーを体感してみましょう。